聚光灯

为宽带买单不应该落到合作社成员身上

北卡罗来纳州农村地区需要更好地接入宽带互联网;我们住在这里的所有人都深知这一点。

最近,我们看到有线电视公司的商业广告和媒体将农村宽带缺乏归咎于电力公司,包括我们的农村非营利电力合作社。他们声称,电力合作社正在阻止有线电视公司使用电线杆提供宽带。

但那些广告没有说什么?有线电视公司希望电力合作社和成员为宽带部署买单。

为了部署宽带,有线电视公司在合作的电线杆上添加设备和光纤串。当杆子无法安全容纳他们的添加物时,公司可以要求更换杆子。根据现行法律,电缆公司支付更换必要电线杆的全部费用。

他们希望改变这种状况,并正在北卡罗来纳州大会上推动一项提案,该提案将要求合作社和成员为更换和安装电线杆买单。这将降低他们的成本并以我们的会员为代价增加他们的利润,考虑到有比以往更多的政府资金来支持宽带基础设施,这尤其令人不安。

这项以利润为导向的提案将为我们州农村社区的合作社成员增加电费。作为合作企业,我们不同于以盈利为目的的营利性公司;我们的服务是按成本提供的,这意味着我们的任何额外费用实际上是我们会员的额外费用。

80 多年来,北卡罗来纳州的 26 个电力合作社一直在为我们的成员努力,解决影响农村人口、钱包以及我们为社区提供负担得起、可靠和可持续电力的能力的问题。

在宽带方面,我们一直在与合作伙伴和大会共同努力,以高效且负担得起的方式缩小宽带差距。

我们很自豪地支持最近两项消除宽带部署障碍的立法进步:不断增长的农村经济与技术(“伟大”)和电力合作农村宽带服务法。

今年,我们还与立法者合作,提议加快更换电线杆的时间表,因为我们直接了解让服务欠缺地区获得这项服务的重要性。

没有迹象表明有线电视公司也自愿加速向未服务地区部署农村宽带。

有线电视公司多年来一直忽视北卡罗来纳州的农村地区,而我们几代人一直在这里,始终倡导对我们的会员来说正确和公平的事情。以高效且负担得起的方式将宽带引入农村社区的问题也不例外。

苏西·摩根 是 Wake Electric 和北卡罗来纳州电力合作社协会的董事会主席。

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